Mérida

Historia

La tierra de los elegidos, el corazón de la cultura maya, de belleza inigualable y esplendor arquitéctonico.

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Ahí, donde crecen los grandes árboles kitanchés, el amarillo del ajawché florece con una belleza inigualable y las aguas son límpidas, se encuentra el corazón de la cultura maya; se trata de la tierra del Mayab, el lugar que el dios Itzán Ná creó para que quienes lo habitaran fueran los mejores.

Mérida heredó su magnificiencia del antiguo Mayab y al igual que éste, se convirtió en el centro social, político y religioso más importante de la región; mientras que su nombre lo recibe del esplendor arquitéctonico con que se encontró Francisco de Montejo "El Mozo", en 1592, quien le llamó así en memoria a la belleza de Emérita Augusta, convertida en la ciudad española de Mérida.

En la también llamada Ciudad Blanca, hay más de cincuenta bibliotecas públicas, dos hemerotecas, una amplia variedad de museos y teatros, además de un sinnúmero de parques donde se disfruta de la jarana, la trova y la marimba; caminar por el Paseo Montejo, diseñado conforme al patrón de los Campos Elíseos de París, es hacer un viaje a través de la historia.

Viaje que puede comenzar en la catedral, fundada en 1561, la cual se dice fue construida con la misma piedra de un templo maya de la época; o por la casa de Montejo, que conserva el portal original de su fachada esculpido en piedra de estilo plateresco.

Igualmente, vale la pena subirse a una calesa para hacer un recorrido en el que se puede admirar la estatua del Dr. Justo Sierra O'Reilly, la primera que adornó esta importante avenida o el Monumento a la Patria, de 14 m de altura, único en el mundo, ya que fure tallado directamente en la piedra. Después hay que conocer el origen francés de mansiones como las casas gemelas, la casa Peón del Minarete, la Peón de Regil y la casa de Vales; además de visitar la Quinta Montes Molina, que mantiene sus puertas abiertas al público y el Palacio Cantón, una de las más bellas construcciones de la ciudad, actual Museo de Antropología e Historia, en donde se conserva una impresionante colección de arte maya.

Tan solo el patrimonio arqueológico del municipio de Mérida es de 87 sitios, de un eje en el que existen más de 1,600 emplazamientos con vestigios mayas entre los que destacan las ciudades de Chichen Itzá y Dzilbichaltún. Es debido a este esplendor, que la tierra del venado y el faisán (aunque también de la serpiente de cascabel, según la leyenda del dios Itzán Ná), es la sede del Kihuic turístico, evento anual más importante del mundo Maya, que reúne a empresarios de Guatemala, Honduras, Belice y El Salvador; así como de los estados de Yucatán, Campeche, Quintana Roo, Tabasco y Chiapas.

"Para mí, Yucatán es un espacio de la memoria, del recuerdo, de la leyenda...todo eso alimentó la imaginación del niño que fui" - Juan Villoro, Premio excelencia de las letras "José Emilio Pacheco" 2016.

Texto escrito por: Jesús Ramírez C. Revista Gran Plan. Aeroméxico. Invierno 2016.